数字

2017年8月31日 (木)

パンダの赤ちゃんの体長の精度(有効数字のはなし)

2017年8月22日のNHKニュース(ラジオ)で、上野動物園のパンダの赤ちゃんの身体測定(生後70日)が取りあげられていた。

それによると、体長が47.9センチだったとのこと。

この数字に違和感を覚えない人も多いとは思うが、は心の声でツッコミを入れると同時に、微笑んでしまった(ウケてしまった)。

そこまで高い精度がでるわけないだろう、というツッコミを入れ、すごい高精度で測ったものだなー、と微笑んでしまったのだ。

その場はラジオだったものだから、どのような測定器を使ったのか気になりつつ、いかなる測定器を使ったとしても、僕のその即座の反応は恐らく否定はされないのだろうと思っていたところ、その夜のテレビで映像付きのニュースを見ることができた。

測定には巻き尺(メジャー)が使われていた。
じっとしていないパンダの赤ちゃんを手で押さえて、サッと巻き尺で測っていた。

0.1センチ(=1ミリ)の精度は出そうにない。素人なら精度は1センチだろう。
測ったのはプロだからそれよりは精度が高いだろうが、せいぜい精度は0.5センチ(=5ミリ)だろう。

そのテレビニュース(テレビ朝日の報道ステーション)では、「約48センチ」と言っていた。
発表された数字をそのまま報道するのではなく、意味のある桁数に直した上での報道を評価したい。

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2017年8月14日 (月)

MINI Cooper and 3298(ミニ・クーパーと3298)

* 日本語概要は下方 (Japanese outline below)

If you visit Japan, you will notice lots of MINI Coopers (now a car from BMW) with a license number 3298.

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Background: In Japan, a license number for a car is composed of four parts. The district code (Kanji or Kana), the car-type code (three digits), Kana code, and one through four digits numbers. Only the last part is left for an owner of a car to be picked out as he/she wants.
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Why 3298 for MINI Coopers? The answer is playing on numbers and sounds.

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Basics of playing on numbers and sounds: each of ten digits can be pronounced in several ways.
1: /ichi/, /i/, /hi/, /kazu/
2: /ni/, /fu/, /ji/, /tsu/
3: /san/, /mi/, /sa/
4: /yon/, /yo/, /shi/
5: /go/, /ko/, /itsu/
6: /roku/, /ro/, /mu/
7: /nana/, /shichi/, /na/
8: /hachi/, /ya/, /pa/, /ha/, /ba/
9: /kyuu/, /kyu/, /ku/, /koko/
0: /rei/, /re/, /o/
The task you do is find a set of numbers that sounds like a word. For an example, let's think about Naomi, one of popular female names not only in Japan but also other countries. You can see Naomi = /na/ + /o/ + /mi/ = 703. This process is very easy for most Japanse since these kinds of playing with numbers and sounds are pervasive everywhere in Japan. In fact, before the internet age (until 1990's maybe), most of advertisement with telephone number utilized this playing on numbers and sounds. One of the most appealing numbers were 4126 = /yo/ + /i/ + /fu/ + /ro/ = yoi furo = good bathing.
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Let's return to 3298. 3298 = /mi/ + /ni/ + /ku/ + /pa/. I have to note an important rule in thie playing. You can elongate vowels if thought permissible. Elongate or not, as well as which sound to be chosen for a digit, is the source of ambiguity, hence difficulty, of this playing. Note this ambiguity is like transformation of series of letters to pronunciation in English, so that most of Japanse have little difficulty to overcome those ambiguity.

So, 3298 = (/mi/ or /mii/) + (/ni/ or /nii/) + (/ku/ or /kuu/) + (/pa/ or /paa/) --> /mi/ + /ni/ + /kuu/ + /paa/ --> MINI Cooper.

Finally, I would like to propose a four-digit number for "MINI" that could be comprehensible without above mentioned Japanse way of playing numbers and sounds. If you ever come to Japan and own a MINI-brand car, and don't want to use "3298" for it takes long time in explaining why, the following would be the solution.

Use 3121.

Answer: Given "MINI", rotate "M" and "N" 90 degree clockwise. Then you'll see deformed 3121.
Mini

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 日本語による概要 (Outline of this post in Japanse)

 自動車ミニ・クーパー(MINI Cooper)のナンバーが3298であることが多々ある。
 疑問の余地なく、3=ミ、2=ニ、9=くー、8=パーという語呂合わせである。
 ただ、これは数字と仮名の語呂合わせという日本固有の遊びであるため、外国人が日本人以外に説明するのは面倒だろう。
 そこで、この日本文化と無関係に、日本在住のMINIオーナー外国人向けのナンバリングを提案したい(もちろん日本人でも構わないが…)。
 それは、3121である。
 その訳は、上図のように、MINIのMとNを右に90度回転させ、形を少々ゆがめれば、3121と読めるからである。

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2017年4月 8日 (土)

100回できるようなやり方をしているに過ぎない

随分と前の話だが、マンツーマンのダイエット指導で評判が高く、予約が百数十人待ちという人物がテレビに登場した(2011年11月18日「どや顔サミット」)。

同じスクワットや腹筋でも、必要箇所にだけ最大限の負荷がかかる微調整をすることで、少数回でも効果の高い方法が紹介されていた。

例えば、腹筋が100回できますという人は、100回できるやり方をしているに過ぎないという。そういう人でも、その人物の方法の腹筋だと10回もできないそうだ。

これは、数字の不確かさを示す好例だと思う。昨今は、数字の意味を置き去りにした数値主義がはびこっている。

もちろん、余計な説明なしで誰でも客観的な判断ができるのが数字のいいところであるが、数字は一人歩きしがちだから、本質が置き去りにされやすいのである。

数字(数値)の、この避けられない特性を常に振り返ることを心がけるべきである。

〈補足〉の仕事に照らし合わせれば、大学の試験で、受講生の最低点が70点でしたといっても、それは、そのような点数になるような試験(成績評価)をしたに過ぎない。厳しい試験をしたら10点かもしれない。

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