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2012年10月28日 (日)

使いやすいことの弊害!?

Humanbeingはモノの使いやすさを研究テーマのひとつにしている.つまり,モノの使いにくい点を改善しようという研究である.

しかし同時に,不便さを大事にしたいという気持ちも強い.これは,子どもや若者なら,不便を糧に経験を積んで欲しいと思うからだ.

思い返してみると,僕は不便な子ども時代,若者時代を過ごしてきた.

僕が特別に不便だったこともあるが,大半はその時代ゆえの不便さだったから,つらいとかイヤだとか思ったことはなかった(と記憶している).

紀元前のギリシャの著作にも「今どきの若者は…」という記述があることからも分かるように,人の世は常に変化している.だから,いつの時代にも,「今どきの若者は…」vs.「年寄りは決まって…」という構図があるのだろう.アラハーの僕からしたら,若いうちは不便さを楽しんで欲しいと思っても,今の若者も歳を重ねた後には,振り返れば昔は不便だったなーと思うのかもしれない.

前置きが長くなったが,ユニバーサルデザインやバリアフリーもいいことばかりではないことを述べたかった.
(ユニバーサルデザインやバリアフリーについては「ユニバーサルデザインQ&A」や「バリアフリーとユニバーサルデザインの違い」などを参照.)

ギュッと握って回さなければならないドアノブ,小さな子どもが背伸びして手を精一杯伸ばさなければ使えない水道,靴紐のある運動靴,などなど,足の先から頭のてっぺんまでたっぷり使いこなさなければならない環境も大事だと思う.動物としての人間を磨くためには,子どものうちは,使いにくいモノに囲まれた環境も必要ではないかということだ.

実は,これは子どもに限ったことではない.低くて干しやすい物干し竿ではなく,背伸びして使う物干し竿を使って毎日洗濯物を干しているという,長寿で有名なおばあさんの逸話を聞いたことがある.背伸びして洗濯物を干しているから元気なのか,それとも元気だからそれができるのかは,鶏と卵の関係であろうから,「毎日背伸び → 元気で長寿」という因果関係を断定することはできないが….

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